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Xilinx将走向何方?

日期:2021/6/10 9:38:37
摘要:就在三年多前,Victor Peng 在 Moshe Gavrielov 退休后接任 Xilinx 首席执行官一职。管理层的转变标志着公司新时代的开始,Peng开始将世界上最大的可编程逻辑公司转变为具有更广泛市场覆盖和增长潜力的公司。

2018 年,在接手几周后,Peng就为Xilinx制定了新战略。公司将“数据中心优先”放在首位,以期在人工智能革命浪潮中抓住数据中心和云加速预期的快速增长。他们还介绍了他们声称的一种被称为ACAP(自适应计算加速平台)的新设备。Peng还表示,赛灵思计划“加速核心市场的增长”(即不放弃其传统的 FPGA 客户)和“推动自适应计算”(基本上,为他们计划的新型 ACAP 器件寻找应用和市场。)

Peng在 2018 年演讲中的大部分战略要素都是样板安全港措辞所说的“前瞻性陈述”(因为,这就是战略的全部内容。)但是,正如 Yogi Berra 所说,“‘很难做出预测,尤其是关于未来。”

那么,现在,三年后,Peng的 2018 年承诺如何站稳脚跟,Xilinx 下一步将走向何方?

赛灵思首先解决了悬而未决的问题,现已交付并其“Versal”系列的多种“ACAP”器件变体。这些器件采用 TSMC 的 7nm CMOS 技术制造,包括 FPGA 结构、基于 ARM 的多核处理系统、专用 AI 处理引擎、超高性能 I/O、成堆的内存和片上网络 (NOC)促进芯片周围大量数据的确定性移动,而不会在传统的 FPGA 路由中造成大量的交通拥堵。

我们在 2018 年对 ACAP 的看法不冷不热。我们觉得这些设备会非常复杂,这会吓跑除了最核心的开发团队之外的所有人。我们还认为,如果试图一次完成所有事情,ACAP 将在所有事情上表现平庸。而且,我们认为 ACAP 没有任何内容可以证明这是一种新的设备类别,而不仅仅是下一代 FPGA。

那么ACAP 的现实情况如何?

嗯,赛灵思做了几件实际的事情来解决复杂性问题。首先,他们在改进开发工具环境方面取得了巨大进步,包括推出了 VITIS 软件开发平台,该平台使软件开发人员能够针对复杂的异构计算平台(例如 ACAP)而无需深入研究可编程硬件的 LUT 和锁存器,并掌握硬件描述语言、综合、布局布线和时序收敛。在这方面为赛灵思赢得了胜利。团队似乎可以很好地开发和部署带有 ACAP 的系统,而不会被复杂性所困扰,也无需聘请大型 FPGA 向导团队来让他们摆脱困境。

其次,他们推出的 Versal 不是作为单个设备系列,而是作为针对不同应用领域的多个系列。并非所有变体都包含所有“ACAP”功能,结果是更明智和实用的解决方案,不会让大量昂贵、高利润的硅片闲置在不需要特定功能的设计中。Xilinx 在这方面也取得了胜利。ACAP 一直在产品表上适应应用程序,允许团队选择更适合他们需求的设备,而不是一个平台适合所有的方法。

第三,关于 ACAP 是一种新的设备类别,是否坚持?嗯。我们对任何只包含一个元素的“类别”持怀疑态度。没有其他人引入了竞争性的“ACAP”。市场上还有其他设备(例如来自 Intel 和 Achronix)包含 ACAP 拥有的大部分或全部相同功能,但仍被称为“FPGA”。我们将在这一点上认为 Xilinx 失败”。ACAP 是一个品牌,而不是一个类别。(这些设备只是花哨的 FPGA)。

我们对其中许多点的类比是古老的瑞士军刀。当他们添加开瓶器时,没有人喊道:“嘿,这不再是刀了!” 当引入其他元素时,人们似乎很舒服——牙签、锯子、剪刀——所有切割、戳或劈的东西,绝对像刀一样。但是,叉子呢?没什么可说的。尽管如此,世界还是保留了“刀”这个名字。从来没有一项新功能将我们推向“瑞士适应性多工具袖珍设备”(SAMPD)。而且,这是一件好事。

赛灵思当时表示,NOC 是他们的主力军。正是这一点将 ACAP 拉出了“FPGA”的领域,并将其提升到了主导的地位。不是 DSP/MAC 块,不是块 RAM,不是 SerDes 收发器……所有这些东西仍然可以在 FPGA 上。但是,Xilinx 早在几年前就已经用 Zynq 放弃了 FPGA 的名称,采取的立场是基于 ARM 的处理子系统使设备成为“SoC”而不是“FPGA”——这是另一个无用的语义论点,他们的竞争对手毫不奇怪地拒绝采用这种方式。

让我们将整个 ACAP 命名争议归结为对设计系统的工程师没有多大意义的语义,但允许记者用胡言乱语填充几段。

继续讨论“数据中心优先”战略,我们在 2018 年的担忧是,成为“数据中心优先”会使 Xilinx 的注意力从其核心市场上移开。不再强调 FPGA 这一单一的定义技术,该公司几十年来一直是该公司的主导供应商,而是支持在其主要竞争对手是 更大市场中的一小部分份额,这似乎充其量是不明智的。如果你是世界网球冠军,你不会有一天醒来说:“嘿,我想我会成为一名奥运体操运动员,我有肌肉。”

Xilinx 也担心会吓到他们忠实的 FPGA 客户群。2018 年战略的“加速核心市场增长”部分向他们大声喊叫:“嘿,我们并没有放弃 FPGA,事实上,我们计划加速那里的增长。我们得到了你的支持。” 在过去三年中,该公司似乎很好地兑现了这一承诺,扩大了其传统的 FPGA 产品,并继续保持其市场份额,并在我们与之交谈的 FPGA 客户中获得了很高的满意度。

但是“数据中心优先”呢?

在那个领域,我们不得不说 Xilinx 到目前为止做得“还不错”。但是,当您准备与长期占据统治地位的巨人进行史诗般的战斗时,做得好是一项相当不错的成就。英特尔将投入数倍于赛灵思市值的投资,以捍卫其数据中心的主导地位,而不会袖手旁观,让第三方切入其堡垒。(好吧,英特尔正是通过 NVidia 和基于 GPU 的 AI 加速做到了这一点,但请耐心等待。)

但是,早在 2018 年,我们怀疑赛灵思的战略还有另一件事——一个潜在的潜台词。当您在 FPGA 等市场占据主导地位时,您爆炸性增长的前景就很有限。你不会仅仅通过扩大主要市场的份额来增长,因为你已经赢得了这场战斗。因此,您的增长前景取决于市场本身的快速增长。

但,FPGA 似乎并未准备好实现爆炸式增长。

当时,也有盛传赛灵思将自己定位为收购。不幸的美国“信托责任”概念基本上是说,上市公司的董事会和管理团队在法律上有义务为股东的利益服务,高于所有其他人的利益——高于他们的员工、客户、技术进步甚至地球的环境或福祉。用最严厉的话说,如果你可以通过破坏自己的技术、抛弃客户、解雇员工和破坏环境,合法地将你的股票价值提高 10%,那么你就必须这样做。

当然,Xilinx 不需要做任何这些事情。他们只需要让潜在的追求者相信他们具有爆炸性增长的潜力,而不受 FPGA 的个位数到低两位数增长潜力的限制。他们 2018 年的战略以多种方式解决了这个问题。“数据中心优先”意味着该公司瞄准的市场规模是 FPGA 沙箱的 10 倍,并且具有爆炸性的增长潜力。创建一个不是 FPGA 的“新类别”芯片支持超越可编程逻辑边界的概念。这一切都说得通。Xilinx 正在投放个人广告。

一想到 Xilinx 在数据中心的长途跋涉,就联想到AMD。AMD 与英特尔的竞争甚至超越了 Xilinx 与 Altera 长达数十年的决斗(现在,我们提醒您,后者也是英特尔的一部分)。AMD Xilinx 联姻为下一场更激烈的争斗奠定了基础。

然而,赛灵思在过去三年中取得的成就远不止于此。他们在 5G 部署中取得了令人印象深刻的胜利,并针对该市场推出了一些真正独特的产品,这些产品至少应有十年的历史。他们正在建立汽车市场的主导地位,并希望将其扩展到涵盖几乎所有 ODM 的更广泛的插座集,并且他们正在扩展其支持能力,使其成为除传统优势之外的“解决方案”供应商作为“组件”供应商。

我们很想知道 AMD 收购的影响。在英特尔/Altera(当然还有大多数其他收购)的案例中,合并后有一段生产力下降、员工流失和普遍混乱的时期。这肯定至少会对 Xilinx 产生一些影响,但这种影响的深度将取决于过渡的管理方式。它可能是轻微的,也可能是致命的,我们必须拭目以待。

此外,在 Intel/Altera 的案例中,合并似乎使公司远离传统市场和客户,以专注于赢得数据中心的更大议程。我们希望 AMD/Xilinx 不是这种情况,因为 Xilinx 在数据中心以外的市场上有一些非常重要的存在,如果公司不重视这些市场,这些市场就会受到损害。

总而言之,自 2018 年以来的三年里,赛灵思发生了积极的转变,并被 AMD 收购。在设计界的热情支持下,许多令人印象深刻的新技术解决方案已推向市场。新市场已经被征服,旧市场得到了稳定的支持,甚至出现了令人印象深刻的增长。未来将会很有趣。

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