欢迎来到114ic电子网!登录免费注册 加为收藏

苹果已成为芯片领域当之无愧的巨头

日期:2020/6/29 11:05:31
摘要:苹果公司通过将生产外包给芯片制造商和其他组件专家的广泛生态系统来建立其帝国。在首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)的领导下,它已经收回了很多生意。

这家在2010 年发布了其第一代iPhone处理器的公司日前表示,计划在今年晚些时候出货搭载其定制Arm芯片的Mac,此举结束了他们与Intel公司15年的技术合作关系。苹果公司表示,他们定制设计的芯片效率更高,并提供更高性能的图形。

该计划符合苹果公司更广泛的战略,即用内部设计的组件替换许多第三方零件。据独立技术分析师Wayne Lam称,这家技术巨头的专用部件目前约占iPhone核心组件成本的42%,远远高于五年前的8%。

自定义组件不但降低了成本,提高了性能,还 增强了Apple对产品未来版本的控制。分析师估计,新的Mac处理器将使制造计算机的成本降低75至150美元,而苹果可以将这些节省的成本转嫁给客户和股东。

苹果的战略源于公司的哲学理念,该哲学以其已故的联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)为基础——那就是拥有核心技术可提供竞争优势。按照他的说法,定制的芯片和传感器可以帮助其iPhone,iPad和Mac在电池性能和功能方面超越竞争对手。它还可以保护苹果免受购买通用零件的中国竞争对手的攻击。

苹果前员工表示,苹果在建立其自己的拥有专业知识的工程团队以设计更多组件之前,一直依靠第三方组件。在此期间,他们还推动供应商将自定义功能整合到他们提供给Apple的部件中。它还需要可靠的芯片代工厂来制造芯片。过去十年来,随着对智能手机的需求激增,他们找到了台积电这样的合作伙伴,让他们帮助生产iPhone芯片。

苹果十年来以专注于设计自己的硅芯片而动摇了半导体行业。在苹果做出了这个决定之后,英特尔每年将损失约20亿美元的笔记本电脑芯片销售收入,这占期总收入的2%至4%。近年来,随着苹果扩大了其设计的芯片数量,迫使其他供应商出售或退出业务,其他芯片制造商的股票也下跌了。

加州理工学院的工程学教授,前苹果供应商Audience Inc.的前董事会成员Carver Mead说,这是追求更高性能的行业自然发展的一部分。但是他也说,这对苹果供应商造成了严重影响。

许多人继续为苹果提供可观的收入,尽管他们担心苹果会开始制造他们提供的组件。“每个人都知道它会发生,所以这是一个有意识的决定:您要和魔鬼一起跳舞还是拒绝?” Mead先生说。

对于这个说法,苹果拒绝置评。

这项举措被一些供应商和分析师称为“内包”( insourcing),通过这样,可以使苹果在设备性能上比竞争对手提高两年,因为分析师可以计划多个芯片如何协同工作以限制功耗并为其他组件释放iPhone和iPad的空间……

它还减少了其产品计划的潜在泄漏风险。

在过去的十年中,苹果公司的芯片部门迅速发展成为一个拥有成千上万工程师的团队,其中包括1999年收购Raycer Graphics和2008 年收购 PA Semi所带来的数百名工程师。过去十年中,其在设计定制芯片方面的成功巩固了硬件主管Johny Srouji的地位,作为苹果执行团队最重要的成员之一,他提前几年指示了苹果芯片中为未来设备提供动力的功能。

分析师称,由于消除了供应链中的一个重要环节,他们节省了成本,因此苹果可以证明定制芯片的工程成本是合理的。苹果可以直接向制造商付款,而无需支付聘请制造商的芯片设计师的费用,因为它将开始在Mac上使用。

为了增强其对更多定制芯片的野心,供应商表示,苹果公司已经在其供应商总部设立了办事处,并从美国高通公司和Intel处挖走了调制解调器方面的工程师。

此前,苹果公司透露了开发自己GPU芯片的计划,这使得其供应航Imagination Technologies的股价暴跌了70%,后来Imagination Technologies 将其出售。类似的推动其自身电源管理技术的努力促使供应商 Dialog Semiconductor PLC 将其业务出售给苹果,而不是竞争。

在过去的十年中,苹果已经收购了超过六家半导体公司,其中包括去年以10亿美元收购英特尔调制解调器业务的交易。Dealogic的数据显示,这些交易是全球并购浪潮的一部分,自2007年iPhone推出以来,并购交易每年增长一倍,达到410笔。

对于Mac而言,改变中央处理器(CPU)给软件开发人员带来了新的负担,要求他们中的许多人更新其应用程序,以便他们可以在基于Apple 的Arm芯片上工作。

Moor Insights&Strategy总裁,芯片制造商AMD前高管Patrick Moorhead说,苹果周一未能向开发人员表明,他们额外的工作是值得的,因为他们并没有提供与其他处理器相比的性能方面的任何技术细节。

Moorhead先生说:“我们知道苹果将从较低的成本中获利,但是在开发人员开始 做之前,他们应该问一下,进行更改代码的投资所能得到的收益是什么?”

苹果在年度开发者大会开始时透露了其计划,并强调了其为开发者提供的用于更新其软件的工具。过去,它在提供带有新处理器的产品后提供产品基准。

在苹果内部,他们从供应商走向独立的举动也引起了人们的关注。知情人士说,在讨论在2019年收购英特尔调制解调器业务的讨论中,一些工程师反对这笔交易,称iPhone内部的调制解调器必须符合无线标准,并且不能以有益于其产品的方式进行定制。

这些人说,随着苹果公司计划开发用于相机的定制传感器,也引发了类似的争论,一些工程师认为,这种改进可以通过软件开发来实现。

前员工和分析师表示,随着新战略的出现,这种紧张关系是自然的。但他们补充说,权衡是值得的,因为苹果获得了对未来产品的控制权。

『本文转载自网络,版权归原作者所有,如有侵权请联系删除』